Cataracte du Nil

Les cataractes du Nil sont des rapides, plus que des chutes d’eau, dus à des encombrements rocheux dans le lit du fleuve. Au nombre de six, elles rendent difficile et dangereuse, en certains endroits, la navigation sur le fleuve, mais sans l’interrompre.

Depuis le Nord de Khartoum au Soudan actuel, la vallée du Nil sinue de cataracte en cataracte jusqu’à l’Égypte. Dès l’Antiquité, Hérodote évoque ces « Éthiopiens » qui vivent entre la première et la sixième cataracte du Nil.

La Nubie s’étend de la première cataracte jusqu’à la quatrième cataracte.

Le désert de Bayouda se trouve dans la boucle formée par le Nil entre la quatrième et la sixième cataracte.

Première cataracte

Dans l’antiquité, la première cataracte du Nil était la frontière sud de l’Égypte. Elle est immédiatement en amont d’Assouan au niveau de l’île de Begah.


Deuxième cataracte

Sésostris Ier pacifie la Basse-Nubie à la suite de son père et fait construire un ensemble de forteresses, complétées par ses successeurs jusqu’à Sésostris III. Au cœur de la cataracte, ce dernier fait construire deux énormes citadelles : à Semna sur la rive ouest et Koumma à l’est.

Troisième cataracte

Parmi les rochers en granit, s’y dresse une statue du pharaon noir Taharqa.

Quatrième cataracte

La quatrième cataracte du Nil se caractérise par ses rapides et ses énormes formations rocheuses.

Cinquième cataracte

Elle est située le plus à l’Est.

Sixième cataracte

À cinquante kilomètres au nord de la capitale soudanaise, le désert est rempli de formations granitiques, derniers contreforts de la sixième cataracte.

Source : wikipedia.org

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