Découverte d’un tombeau inconnu sur le site de Saqqarah

Une équipe égyptienne d’archéologues vient d’annoncer la découverte d’un nouveau trésor parmi les vestiges antiques du site de Saqqarah. Un vaste tombeau, dont les murs sont ornés de hiéroglyphes révélateurs.

Les travaux de fouilles ont été menés lors d’une mission de terrain débutée en 2017 par l’équipe d’Ola El Aguizy, professeur d’égyptologie à l’Université du Caire. Au cours de ces excavations, les spécialistes ont notamment mis au jour d’importants hiéroglyphes, qui leur ont permis de découvrir l’identité de l’éminent personnage inhumé dans le tombeau.

Un dignitaire de haut rang

Les inscriptions gravées à même les murs de la sépulture révèlent en effet qu’elle appartient à un haut-gradé de l’armée égyptienne antique, un général nommé Iwrhya, "grand intendant du domaine d’Amon, et des propriétés de Ramsès II dans le domaine d’Amon", précise un communiqué du Ministère égyptien des antiquités.

Le lien étroit d’Amon avec le général Iwrhya, qui repose dans le tombeau tout juste découvert, souligne donc l’importance de ce militaire en fonction il y a environ 3.300 ans.

Selon les hiéroglyphes déchiffrés sur les murs du tombeau, la carrière de l’homme aurait débuté sous le règne du Pharaon Séti Ier, qui a dirigé le royaume d’Égypte ancienne de 1294 à 1279 avant notre ère. Elle s’est ensuite poursuivie après l’accession au pouvoir de Ramsès II, qui a pris fin en 1213 avant J.-C..

Un tombeau vaste et complexe

La sépulture minutieusement excavée par les archéologues ne se résume pas à un simple tombeau. Elle contient en effet plusieurs pièces, dont une chapelle, et un espace que les spécialistes ont nommé "la pièce de la statue". À l’intérieur de cette chambre, les scientifiques ont découvert d’innombrables œuvres qui relatent les actions militaires du général Iwrhya, ainsi que les relations établies à l’époque avec des pays voisins.

"Les scènes incluent des bateaux amarrés, qui déchargent leur cargaison de jarres de vin cananéen", précise le communiqué du ministère égyptien. Les Cananéens étaient un peuple du Proche-Orient antique, qui occupait un territoire réparti entre l’État d’Israël, la Palestine, la Jordanie, le Liban, et la Syrie actuels. En plus de la découverte des relations des Égyptiens avec ces autres habitants du Proche-Orient ancien, les archéologues ont révélé une autre scène qui témoigne des échanges établis au-delà des frontières du royaume antique.

"Un bloc découvert dans le sable, probablement détaché de la paroi Nord, montre une scène plutôt exceptionnelle d’une unité d’infanterie qui traverse un cours d’eau rempli de crocodiles", décrivent les autorités égyptiennes. L’analyse de cette scène peu banale semble démontrer qu’elle aurait très certainement eu lieu quelque part à la frontière orientale de l’Égypte.

D’autres découvertes à venir

Les découvertes d’ors et déjà effectuées par les archéologues n’en sont sans doute qu’à leurs prémices. Toujours en cours, les excavations promettent de révéler bien d’autres trésors, et notamment des restes humains. Les scientifiques estiment en effet que la sépulture a peut-être servi à inhumer plusieurs membres de la famille du Général Iwrhya.

Son fils Yuppa, ainsi que son petit-fils Hatiay pourraient, eux aussi, reposer aux côtés de leur aïeul, comme le suggèrent les inscriptions gravées sur les murs du tombeau. Ça n’est donc probablement pas un simple monument funéraire qui vient d’être révélé, mais plutôt un véritable caveau de famille. Un trésor archéologique qui s’ajoute aux innombrables richesses déjà mises au jour dans la Vallée des rois.

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